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SANTA CATALINA THOMÀS

SANTA CATALINA THOMÀS

Caterina Thomàs i Gallard nació en Valldemossa el 1 de mayo de 1531 y es la única santa de Mallorca. Fue beatificada el 1792 por el papa Pío VI y canonizada el 1930 por el Papa Pío XI. Es conocida en Mallorca como la “beata” o la “beateta”. Se decía de ella que había tenido visiones de santa Catalina de Alejandría, San Antonio de Padua y ángeles, y que era capaz de prever el futuro.

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Era la sexta de seis hermanos. Sus padres murieron prematuramente y Catalina pasó a depender del tío materno Juan Gallardo, que estaba casado con una hermana de la madre, María Tomás: este se comprometió a cuidar de ella durante 5 años con la obligación de vestirla, calzarla, alimentarla y pagarle 5 libras por su trabajo en la finca de Son Gallard, en tareas típicas del campo.

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Gracias a la intervención del padre Castañeda, antiguo soldado de los ejércitos de Carlos I que se había salvado de un naufragio y había escogido vivir como ermitaño en Miramar, Catalina Thompàs pudo ingresar, a los 21 años, en el histórico convento de Santa Magdalena de Palma. Era un monasterio de canonesas regulares de San Agustín y, por tanto, dedicado a la oración. En el momento en que entró Catalina, el papado ya había impuesto una severa clausura para todos los monasterios femeninos. Profesó el 24 de agosto de 1555.

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Santa Catalina Thomàs es una imagen muy querida en la isla. Por ello, muchas fiestas patronales se celebran en su honor, entre ellas Santa Margalida (primera semana de septiembre), Palma (tercer sábado de octubre) y Vilafranca de Bonany (finales de julio). Las fiestas patronales de Valldemossa en honor a Santa Catalina Thomàs se celebran el 28 de julio. Dentro del programa de las fiestas, destacan la Procesión de la reliquia y la Cabalgata del carro triunfal de la Santa que recorre las calles del pueblo, encabezada por “la beateta”, “s’Hereva” y las damas de honor, seguidas de la figura de la santa y, cerrando la comitiva, las autoridades y numerosas personas vestidas de payés.

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En Valldemossa, la devoción por santa Catalina también se manifiesta en las baldosas que decoran casi todas las casas del pueblo, con representaciones de momentos de la vida de la santa y la inscripción siguiente: “Santa Catalina Thomàs, pregau per nosaltres” (“Santa Catalina Thomàs, rogad por nosotros”).

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Murió a los 43 años. Sus restos descansan en el convento de Santa Magdalena de Palma. En Valldemossa se puede visitar su casa natal.