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GASPAR MELCHOR DE JOVELLANOS

GASPAR MELCHOR DE JOVELLANOS

Gaspar Melchor de Jovellanos fue un escritor, jurista y política ilustrado español. Nació en Gijón el 5 de enero de 1744. Tras la alianza con la Francia revolucionaria, Manuel Godoy, primer ministro de Carlos IV, le ofreció el puesto de ministro de Gracia y Justicia. Las intrigas de la Corte, los enemigos políticos y otras tantas acusaciones conllevaron no sólo su destitución, sino también su encarcelamiento en 1801 en la Torre de Defensa de la Cartuja de Valldemossa.

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Las órdenes eran impedirle cualquier comunicación con el exterior, y allí recluido en su celda, Jovellanos acabó por caer enfermo. Los cartujos se encargaron entonces de atenderle. El prior, incluso, pidió a la Corte que le rebajaran el castigo. Y, sin esperar respuesta, proporcionó al prisionero libros y papel para escribir, además de permitirle paseos por los alrededores del monasterio.

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Para distraerse, Jovellanos comenzó a estudiar botánica. Aprendizaje para el que contaba con la ayuda del boticario del monasterio, y que fructificó en el Tratado de botánica mallorquina o Flora medicinal de Valldemossa. También redacta Instrucción pública: una Historia de la Cartuja de Valldemossa y un diario que refleja su estancia allí.

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El asturiano recompensó a los monjes y financió, con el sueldo estatal seguía recibiendo, parte de las obras de la nueva iglesia y compró libros para la biblioteca. Cuando el rey descubrió tantas permisividades, ordenó su traslado al castillo de Bellver el 1802.

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Cuando el motín de Aranjuez colocó en el trono a Fernando VII, y a puertas del alzamiento contra las tropas napoleónicas, Jovellanos fue liberado. La orden se da un 22 de marzo de 1808. Tras esta etapa, ocupó un cargo destacado en la Junta Central. El gijonés fallece tres años más tarde, el 27 de noviembre de 1811, en el Puerto de Vega (Asturias) mientras huía de la ocupación francesa.