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FRANCESC MATEU I NICOLAU

FRANCESC MATEU I NICOLAU

Francesco Uetam fue un cantante lírico internacional mallorquín cuyo verdadero nombre era Francesc Mateu i Nicolau pero que italianizó por el de Francesco e invirtió las letras de su apellido, dando lugar al nombre artística pro el que sería conocido mundialmente. Valldemossa le ha dedicado una de sus calles principales, la calle Uetam.

Nació en Palma en 1847 pero estableció fuertes lazos con Valldemossa. Sus padres, Francesc i Margarita, regentaban un estanco. Siendo aún un niño recibió lecciones gratuitas de música, la economía familiar era modesta, del profesor de flauta Ignacio Muntaner y un día, el director de orquesta y compositor Juan Goula lo escuchó cantar por casualidad, y se ofreció para ser su profesor de canto.

Francesco Uetam tenía una notable presencia escénica, dotaba a sus personajes de verosimilitud y prestancia. Su voz era amplia y capaz de emitir tanto sonidos dulces y tiernos como graves y sonoros.

Las óperas donde Uetam cimentó su fama como uno de los bajos mejores del mundo fueron: L’étoile du nord de Meyerbeer, Don Carlo de VerdiEl barbero de Sevilla de RossiniMefistófeles de BoitoFausto de GounodLes Huguenots de MeyerbeerRobert le díable también de MeyerbeerLucrezia Borgia de DonizettiLakmé de Léo Delibes y La Juive de Halévy.

Richard Wagner no mereció la atención de Uetam, sólo cantó Lohengrin junto con Gayarre.

Por lo que respecta a Valldemossa, la presencia documentada es escasa, pero sabemos que Uetam tuvo una propiedad en el pueblo, donde nació su madre y donde trascurrió parte de su infancia, en casa de sus padrinos y parientes. Adquirió una celda en la Cartuja – hoy propiedad de la familia Capllonch Ferrà- : la obtuvo en una subasta por la cantidad de seis mil setecientas cincuenta pesetas, más seiscientas quince más por los muebles que había.

El 19 de mayo de 1913 murió, famoso y rico, en su domicilio de Palma de Mallorca.